L’histoire des services de taxi à Prague

Les services de taxi à Prague sont soumis à une loi nationale sur le transport routier. Dans les médias et les guides touristiques, certains chauffeurs de taxi sont devenus tristement célèbres pour ne pas respecter les prix les plus élevé établis et les infractions à la loi, et c’est l’un des sujets visibles de la politique communale depuis de nombreuses années. Prague a proposé des amendements aux lois pour aider à résoudre la situation.

Le service de taxi à Prague n’est actuellement assuré que par des sujets privés.

Depuis le 1er janvier 1962, le service de taxi urbain monopolisé a été incorporé dans Les Compagnies de Transport de Prague, en même temps que le service de location de voitures.

Le 1er janvier 1989, la société d’État Taxi Praha a été créée par la charte fondatrice du Comité national de la ville de Prague, dont le siège social se trouve dans la rue Trojická, mais après un changement de circonstances, la société a été rapidement liquidée par une décision du conseil d’administration de Prague n° 6/11 du 30 mai 1991, le 1er juin 1991.

Ensuite, ce secteur a été libéralisé et entièrement laissé au secteur privé. Le maire adjoint Petr Hulinský et Petra Buzková (à l’époque candidat au poste de maire de Prague) sont arrivés au début de l’année 2006 avec l’intention de mettre en place un nouveau service de taxi urbain qui concurrencerait les services privés, et la suggestion a également été soutenue par le député indépendant Michael Hvízdal, ancien membre de l’ODS et l’Union de la liberté, mais il n’y a pas eu de réponse plus large.

Les services de taxi font partie des transports publics dans la capitale de Prague qui ne sont pas subventionnés par des sources publiques. Les conditions de base pour l’exploitation d’un service de taxi sont établies dans la loi sur les transports routiers. La ville de Prague fixe des prix maximaux, ce qui permet d’inclure les services de taxi parmi les services à prix réglementés conformément à la résolution du ministère des Finances, publiée en vertu de la loi sur les prix. Toutefois, le droit de réglementer les services de taxi à Prague a été contesté avec succès devant les tribunaux au moins une fois.

La situation des services de taxi à Prague est un sujet constant et controversé de la politique municipale de Prague depuis les années 90. Tant les médias que les touristes étrangers soulignent la surévaluation systématique des tarifs, le non-respect des conditions légales et diverses fraudes.

La plupart des stations de taxis (celles situées sur les routes locales) sont exploitées par l’Administration des Communications Techniques. En 2002, elle a organisé une “loterie”, destinée à recueillir des candidats à la gestion et à l’usage exclusif des stations de taxis les plus lucratives, l’exploitant de la station de taxis étant tenu responsable des infractions commises par ses chauffeurs. En 2006, la ville a publié un décret sur les règles d’exploitation des stations de taxis, qui stipule certaines conditions supplémentaires (équipement, classe et couleur du véhicule) comme condition d’utilisation des stations de taxis. Les conducteurs qui satisfont à ces exigences bénéficient d’autres avantages de la ville (comme l’utilisation de voies réservées). Jusqu’en 2006, la ville fonctionnait dans les limites de la loi en donnant diverses annexes non publiques au contrat entre la ville et les exploitants de stations de taxis comme règles d’exploitation des stations de taxis, et en ajustant les questions qui, en fait, dépassent la réglementation du trafic dans les stations de taxis par le décret de règles d’exploitation.

Entre autres, les autorités de la ville ont été blâmées pour des procédures incorrectes et souvent illégales par Cech Taxi Prague, dont les activités couvraient également les chauffeurs de taxi indépendants exploitant leurs propres voitures, ainsi que par Jiří Kvasnička, le propriétaire d’AAA Radiotaxi Ltd, qui serait le plus important centre de dispatching (organisateur) des taxis de Prague.

Un autre problème est celui de certains services qui sont annoncés comme des taxis dans les annonces publicitaires, mais qui sont légalement rapportés comme des services occasionnels de passagers, qui ne sont pas soumis aux restrictions de licence et de prix qui s’appliquent aux services de taxi. Dans un tel cas, les commandes et les paiements doivent, conformément à la loi, être effectués en dehors de la voiture ; cependant, les services de taxi concurrents soupçonnent que, dans de nombreux cas, cette différence par rapport aux taxis n’est pas respectée et qu’il ne s’agit que d’un contournement des conditions d’exploitation d’un service de taxi.

En février 2009, la voie réservée de V Holešovičkách a été la première à Prague à être testée pour les taxis. Par la suite, il est également apparu une partie de Strakonická Street. Depuis mai 2009, l’utilisation a été étendue aux autobus urbains, aux bicyclettes et aux taxis dans les rues Českobrodská, Duškova, Horňátecká, Vrchlického, Vysočanská et Zálesí ; dans les rues Kuklova et Ke Krči, l’utilisation n’a été étendue qu’aux services de taxi. Le marquage horizontal de ces voies devait être modifié au cours de l’été 2009. Le décret urbain limite l’utilisation des voies réservées aux taxis aux seuls opérateurs dont les véhicules sont conformes aux exigences du décret urbain.

Un litige spécifique a eu lieu autour du site de la place de la Vieille Ville, dont le vainqueur est le SEDOP.

Cette station de taxis a été utilisée par des chauffeurs qui ont annoncé un prix plusieurs fois plus élevé que ne le permet la réglementation du prix maximum de la ville, le plus souvent 99 CZK par km (par rapport au prix maximum de la ville de 28 CZK par km), et leurs avocats, Klára Slámová et Ilja Kubíček, ont fait valoir qu’une telle réglementation des prix ne correspond pas aux coûts éligibles et est donc injustifiée, tout comme elle ne pouvait pas lier l’utilisation de la station de taxis sur les routes publiques et déterminer la couleur des wagons qui peuvent l’utiliser. La ville a donné au SEDOP un avis de location à trois reprises (pour la première fois en 2005), mais l’entreprise a contesté à plusieurs reprises sa validité.

Depuis l’été 2006, les policiers de la ville distribuent à des clients potentiels des dépliants contenant le texte suivant : “Les prix indiqués dans la liste de prix de ce véhicule sont incompatibles avec la réglementation des prix de la ville de Prague, et leur comptabilisation viole également cette réglementation des prix. En avril 2007, le tribunal de district de Prague 1 a infligé une amende de 100 000 CZK à la mairie de Prague pour non-respect de la décision préliminaire du tribunal et, au contraire, pour avoir empêché les chauffeurs du locataire d’utiliser le site. En juillet 2009, le tribunal municipal a statué sur la validité du deuxième avis et la municipalité a fermé la station de taxis de la place de la Vieille Ville en la transformant en parking pour les personnes handicapées.

Toutefois, le représentant de Taxi Prague, un syndicat, a fait valoir qu’il n’y avait pas encore eu de différend sur la validité de la troisième déclaration, qui a émis une ordonnance préliminaire interdisant à la municipalité d’empêcher les chauffeurs de taxi d’utiliser le site. Des litiges judiciaires et administratifs concernant certaines des amendes imposées par la municipalité aux conducteurs sont toujours en cours.

Entre 2002 et le 31 août 2009, la municipalité a infligé 1468 amendes aux fournisseurs de services de taxi, pour un total de 141,8 millions de CZK. Environ 100 chauffeurs de taxi sur un total d’environ 5500 ont été accusés d’infractions. Moins de la moitié du montant total des amendes infligées a été exécutée et environ un tiers (46,4 millions de couronnes tchèques) n’avait pas été payé en octobre 2009. Selon la chaîne de télévision ČT, la plupart du temps, les prix maximums stipulés dans le règlement de la ville et la “location de concessions” ont été dépassés et donc sanctionnés.

La ville de Prague a, à plusieurs reprises, apporté des modifications à la loi sur les transports routiers et à d’autres lois qui devraient permettre de résoudre les problèmes liés aux services de taxi. En 2005, la ville de Prague a proposé un amendement qui a finalement été adopté dans le libellé d’un amendement complexe déposé par un membre de la Chambre des Représentants, M. Hovorka. Cet amendement a supprimé la limitation territoriale de la validité des licences de chauffeur de taxi, a introduit des possibilités de détention et de retrait de la licence et a redéfini la fiabilité du chauffeur de taxi. La modification suivante de la loi sur les prix a considérablement augmenté la limite supérieure des amendes possibles. Depuis le 1er juin 2008, la ville de Prague a introduit la proposition de modification de la loi sur les prix, qui visait à empêcher les chauffeurs de taxi d’entraver l’acceptation de documents provenant de procédures administratives en prolongeant le délai de prescription. Le 22 octobre 2009, le bureau du Procureur de Prague a approuvé une proposition d’amendement majeur à la loi sur les transports routiers, que la ville soumettra au Parlement de la République tchèque en novembre. Cette modification modifiera fondamentalement la manière dont les conducteurs et les chauffeurs de taxi sont enregistrés et ajustera les conditions d’autorisation de taxi, modifiera la définition des services de taxi, établira des restrictions et obligations supplémentaires dans le service de transport occasionnel de passagers, introduira de nouvelles sanctions, par exemple, la confiscation du véhicule au profit de la municipalité, quel qu’en soit le propriétaire, etc.

Au 31 décembre 1999, 2934 métiers agréés en République tchèque étaient enregistrés avec le sujet “taxis” et 6 avec le sujet de “transport personnel motorisé – non régulier”. Au 1er avril 2004, 2845 licences pour les taxis et 495 pour le “transport contractuel” ont été enregistrées. Au 31 décembre 2005, 5288 autorisations fiscales et 2252 pour le “transport contractuel” ont été enregistrées. Il n’y a que 3436 contrôles fiscaux actifs, dont 3145 pour les personnes physiques et 48 pour les personnes morales. Au 28 février 2006, 14 opérateurs de plus de 25 employés et 3650 opérateurs sans ou avec moins de 25 employés étaient enregistrés.

Au 8 juin 2006, 5561 taxis étaient enregistrés à Prague. Selon l’étude non spécifiée du ministère des Transports du Québec, il existe un coefficient optimal de 2,1 véhicules pour 1000 habitants ; à Prague, ce taux d’imposition devrait se situer autour de 2440 taxis.

En 2009, selon le maire adjoint Rudolf Blažek, 4781 taxis et 3700 chauffeurs de taxi ont été enregistrés à Prague.

Depuis 2010, le nombre de voitures immatriculées a augmenté régulièrement. En 2013, la municipalité a affirmé qu’il y avait plus de sept mille conducteurs dans la métropole. A l’époque, la mairie de Prague a déclaré qu’il y avait au moins deux fois plus de chauffeurs de taxi que nécessaire. Selon le Conseil municipal, cette offre supérieure au double de l’offre par rapport à la demande conduit à des pratiques malhonnêtes et c’est la raison pour laquelle les chauffeurs de taxi pratiquent injustement des prix excessifs pour leurs services.

En 2014, Uber est entré sur le marché en tant qu’intermédiaire pour l’obtention de ce que l’on appelle un transport contractuel, et non un service de taxi. Selon les autorités de la compagnie Uber, ses voitures sont obligées de rouler avec une désignation de taxi visible et un taximètre officiellement approuvé, tout comme les autres voitures de taxi. Avec Uber, d’autres sociétés exploitant des applications mobiles telles que Liftago, Taxify et Hopin sont également apparues sur le marché.

En 2017, il a été déclaré qu’il y a 5000 taxis à Prague, mais la mairie de Prague n’a pas plus de détails sur le nombre de licences. Pour Uber, il y a 2000 chauffeurs, Competitive Liftago a 1100 chauffeurs à Prague, et Taxify n’a pas réclamé le nombre de ses chauffeurs. Prague Airport Transfers principal opérateur de transfert à l’aéroport de Prague a plus de 200 chauffeurs. Cependant, le nombre de chauffeurs ne peut pas être facilement additionné, car certains chauffeurs conduisent pour plusieurs répartiteurs et applications en tant qu’intermédiaires.